10 vreemde feiten over de planeet Mercurius

By | February 13, 2024

Mercurius is een interessante planeet. Mercurius, de eerste planeet die rond onze ster, de zon, draaide, is door het publiek grotendeels genegeerd in vergelijking met planeten als Mars. Recente informatie van het MESSENGER-ruimtevaartuig suggereert echter dat Mercurius misschien wel net zo fascinerend is als Mars, zo niet nog fascinerender. Als NASA of andere ruimtevaartorganisaties ooit terugkeren naar onze eerste planeet, moet het publiek weten waarom dergelijke ruimtereizen de moeite waard kunnen zijn. Kunnen mensen op Mercurius leven? Misschien niet, maar er zijn aanwijzingen dat dit idee niet zo vergezocht is als het op het eerste gezicht lijkt.

Met de opkomst van commerciële ruimtevaartbedrijven als SpaceX zouden nieuwe missies naar Mercurius iets kunnen zijn dat mensen opnieuw zouden kunnen proberen. Een van de grootste uitdagingen van de ruimtevaart zijn de kosten, en naarmate de concurrentie toeneemt en de technologie beter beschikbaar komt, nemen de kosten van ruimtevluchten af. De laatste missie naar Mercurius was NASA’s MESSENGER-ruimtevaartuig in 2008.

Waarom zou de mensheid Mercurius en de rest van het zonnestelsel blijven verkennen? Er zijn enkele goede redenen waarom Mercurius nog steeds een interessant doelwit is voor wetenschappelijk en astronomisch onderzoek.

Verwant: De 10 belangrijkste dingen die u moet weten over botsingen van asteroïden met de aarde

10 Mercurius heeft een grotere dichtheid dan alle planeten van de zon, behalve de aarde

Kwik is zwaar, wat handig is om in gedachten te houden. Waarom? Kwik heeft een dichte kern van gesmolten ijzer. Wanneer mensen naar een ander object in het zonnestelsel reizen, moeten ze omgaan met de effecten van nul of lage zwaartekracht. Omgevingen met een lage zwaartekracht vermoeien het menselijk lichaam, dat het beste functioneert op de planeet waar mensen zijn geboren, de aarde.

Ondanks zijn kleine formaat heeft Mercurius een zwaartekrachtversnelling van 9,85 voet per seconde in het kwadraat (3,7 meter per seconde in het kwadraat). Dit is vergelijkbaar met Mars, een grotere planeet. Het relatief hoge zwaartekrachtveld van Mercurius, ondanks dat het lager is dan dat van de aarde, zou ervoor kunnen zorgen dat het op een bepaald moment in de toekomst een doelwit kan worden voor menselijke verkenning.[1]

9 Mercurius is koeler dan Venus

Mercurius is de planeet die het dichtst bij onze ster, de zon, staat, maar niet de heetste. Deze titel gaat naar Venus, de tweede planeet vanaf de zon. Mercurius heeft geen dichte atmosfeer. De atmosfeer is wat astronomen een exosfeer noemen, erg dun en met weinig gasinhoud. Toch ontvangt Mercurius enorme straling van de zon, aangezien deze gemiddeld 36 miljoen mijl of 58 miljoen kilometer van onze ster verwijderd is.

De temperatuur van Mercurius aan de kant die naar de zon is gericht, kan oplopen tot 427 ° C (800 ° F). Venus, de heetste planeet in het zonnestelsel, heeft een nog onaangenamer klimaat dan Mercurius. De gemiddelde temperatuur op het oppervlak bereikt 872 ° F (467 ° C). De dunne exosfeer van Mercurius verhindert dat de hitte Mercurius warm houdt, aangezien de temperatuur aan de kant ver van de zon kan dalen tot -170 °C.[2]

8e Er is nog nooit een menselijke sonde op Mercurius geland

Mercurius heeft nog nooit menselijke bezoekers gehad. Het vermogen om de ruimte in te reizen is pas sinds 60 jaar mogelijk voor de mensheid. Hoewel onze technologie nog steeds primitief is, gaat het voortdurende debat over de vraag of mensen naar andere planeten moeten reizen door.

De meeste mensen fixeren zich op de maan en Mars als waarschijnlijke bestemmingen. Er bestaat echter ook de mogelijkheid om een ​​ballonwolkenstad op Venus en een kratercapsulestad op Mercurius te bouwen om de zon te bestuderen. De opkomst van goed gefinancierde ruimtevaartuigbedrijven zoals SpaceX zou deuren kunnen openen om mensen naar plaatsen te sturen waar ze nog nooit eerder zijn geweest, inclusief naar de eerste planeet, Mercurius.[3]

7 Mercurius leverde bewijs voor de algemene relativiteitstheorie

De planeet Mercurius heeft een baan die duidelijk op een ellips lijkt. Terwijl Mercurius om de zon draait, varieert de afstand tot de zon met 23 miljoen kilometer. De elliptische baan van Mercurius heeft de grootste excentriciteit van alle grote planeten in ons zonnestelsel. Normaal gesproken betekent dit dat het ovaal van de baan van Mercurius langer en minder cirkelvormig is dan dat van de andere zeven planeten in het zonnestelsel.

Vroege metingen van de baan van Mercurius lieten een verschil zien tussen wat Newtons zwaartekrachttheorie voorspelde en de manier waarop de baan voorafging of fluctueerde terwijl Mercurius verschillende keren rond de zon reisde.

De algemene relativiteitstheorie van Albert Einstein verklaart correct het feitelijke gedrag van de baan van Mercurius. Volgens een verklaring van de University of Central Florida voorspelt Einsteins algemene relativiteitstheorie dat de precessie, of schommeling, van de baan van Mercurius groter zal zijn dan de zwaartekrachtwetten van Newton voorspelden. Dit is wat astronomen waarnemen als ze de baan van Mercurius meten.[4]

6 Kwik heeft een dunne atmosfeer die zuurstof en natrium bevat

Hoewel vergelijkbaar met onze maan, hebben recente waarnemingen van Mercurius bewijs opgeleverd dat de kernstructuur en het oppervlak diverser zijn dan die van de maan. Mercurius is zwaarder dan de maan van de aarde vanwege zijn ijzeren kern, en zijn dunne atmosfeer bevat zuurstof en natrium. De atmosfeer van Mercurius is echter niet voldoende om te ademen.

Toch is zuurstof in de atmosfeer van Mercurius een fascinerende ontdekking die toekomstige technologieën zou kunnen helpen als mensen ooit Mercurius zouden verkennen. Het is mogelijk dat de zuurstof op Mercurius wordt opgevangen en gecomprimeerd voor gebruik door astronauten. Gebaseerd op gegevens van het NASA MESSENGER-ruimtevaartuig, bestaat de dunne atmosfeer van Mercurius voor 42% uit zuurstof.[5]

5 Mercurius is de kleinste planeet

Mercurius is een kleine en zware planeet. Als Mercurius zo groot zou zijn als een golfbal, zou de aarde ongeveer zo groot zijn als een grapefruit. Mercurius is de kleinste van de acht grote planeten in het zonnestelsel. Het heeft een diameter van 3.032 mijl (4.880 kilometer).

Hoewel klein vergeleken met de diameter van onze planeet Aarde van 12.760 kilometer, is Mercurius nog steeds een groot object dat lange tijd zou duren voordat menselijke astronauten of robotwagens het volledig zouden kunnen verkennen. Elke rover die meer dan een paar maanden op de planeet heeft doorgebracht, zou waarschijnlijk moeten worden aangedreven door een kleine nucleaire isotopengenerator, vooral als deze de donkere kant van Mercurius of zijn kraters bezoekt.[6]

4 Voor het menselijk oog lijkt Mercurius donkergrijs

Wat u ziet, hangt af van het type ogen of camera dat u heeft. Zoals het gezegde luidt: ‘Schoonheid zit in het oog van de toeschouwer.’ De variërende golflengten van de elektromagnetische straling van de zon zouden Mercurius uiteindelijk voor een menselijke waarnemer donkergrijs doen lijken.

Voor een buitenaardse waarnemer met infraroodzicht zou de helft van Mercurius heel helder schijnen omdat het veel warmte van de nabijgelegen zon absorbeert. De andere helft zou donker zijn. Mercurius zou voor mensen een relatief sombere en saaie wereld zijn om in te leven. Toch kunnen er veel manieren zijn om lichtenergie te verzamelen voor zonnepanelen om toekomstige ruimtebasissen van stroom te voorzien.[7]

3 Op Mercurius bevindt zich water in de vorm van ijs

In 2008 vond de ruimtesonde MESSENGER bewijs dat er waterijs zit in de grote, donkere kraters van Mercurius. Dit waterijs kan afkomstig zijn van Mercurius of het resultaat zijn van komeetinslagen op Mercurius. Waterijs op de planeet die het dichtst bij de zon staat, lijkt behoorlijk vreemd.

De aanwezigheid van waterijs op Mercurius zou het echter mogelijk kunnen maken om koelvloeistof en vloeistof te leveren aan toekomstige bemande ruimteverkenners die Mercurius bezoeken. Zonder water is het moeilijk om langdurig leven op het aardoppervlak in stand te houden. Terraforming, of aquaponische landbouw, is alleen mogelijk in toekomstige ruimtebasissen als er water aanwezig is of van de aarde naar een planeet wordt gebracht.[8]

2 Kwik heeft het element chroom

Wij gebruiken graag chroom om roestvrij staal en glanzende coatings voor onze klassieke auto’s te creëren. Het coaten van ruimtevaartuigen met roestvrij staal beschermt ze tegen corrosie wanneer ze in aanraking komen met zeewater tijdens de landing in de oceanen van de aarde. SpaceX maakt zijn Falcon- en Starship-raketten beroemd van roestvrij staal, waarvan de chemische samenstelling chroom omvat. In de toekomst zou Mercurius een ideale plek kunnen zijn om het element te winnen, omdat kwik veel chroom bevat.

Het chroomgehalte op Mercurius is het hoogst in zijn zware kern. Chroom is bestand tegen corrosie, wat een probleem is in gebouwen en voertuigen die worden blootgesteld aan buitenweer en giftige zuren. Volgens gegevens van het MESSENGER-ruimtevaartuig bedraagt ​​de gemiddelde hoeveelheid chroom op het oppervlak van Mercurius 200 delen per miljoen.[9]

1 Mercurius heeft een enorme inslagkrater

Mercurius is zeer kwetsbaar voor inslagen van objecten zoals asteroïden en kometen vanwege de dunne atmosfeer, die niet veel bescherming biedt. Het oppervlak van Mercurius is bezaaid met kraters, waarvan sommige gigantisch zijn. Het oppervlak is vergelijkbaar met dat van de maan van de aarde, die ook zwaar verweerd is door kraters. Eén van de grote kraters heet Rembrandtkrater. De diameter is 444 mijl (715 kilometer).

Deze monsterkrater werd in 2008 gefotografeerd door het ruimtevaartuig MESSENGER. Of een asteroïde of een komeet deze grote krater heeft veroorzaakt, is onbekend, maar het botslichaam was waarschijnlijk groter dan een wolkenkrabber. Kraters zijn betere plekken om ruimtebases op hete planeten te bouwen, omdat schaduwen levensvormen beschermen tegen overmatige straling van een ster als de zon.[10]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *